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骑鹅的凛冬

日期:2020-04-01 09:33

骑鹅的凛冬

郑小驴

1

一群鹅,共五只,三白两灰,一公四母。立夏来回数了几次,放心了,端起盆,迈出门槛。鸡就来了。它们仰着头,咕噜噜地瞅他。立夏佯装撒谷,它们拍打着翅膀,腾跃起来。发现上了当,转而又咕噜噜盯立夏的手看。立夏捏了把谷粒,扬起手,空中便多出一道金黄的抛物线。沙沙沙,每颗都落了地。鸭子嘎嘎嘎,摇摆着也来了。它们伸着脖子,长喙东戳戳,西探探,看似笨拙,撮起食来最得劲,喙子像把吸尘器。都精明着呢,哪里谷粒撒得厚往哪钻。鸡被挤得弹脚舞翅,来了怒火,脖颈处鸡毛炸裂,鸡冠笔挺,朝鸭背狠狠一啄。嘎的一声,鸭子扇着翅膀跑了。鹅最后才来。它们优哉游哉,从桃树下慢慢踱过来。鹅群一来,就没鸡鸭事了。连捣乱的小黑狗也怏怏走了。五只鹅,白花花一团,谁敢抢食,哗啦一翅膀,扇得它们七荤八素,站脚不稳。立夏就笑。笑得悬在鼻翼的两条红薯粉摇摇欲坠。他赶紧吸溜一声,又缩回鼻孔。

说来奇怪,这年冬天比以往任何一年都冷,滴水成冰,是南方少见的凛冬。立夏又从盆里抓了把谷粒,朝最大的那只白鹅喊,庆松,庆松,快过来!那只鸵鸟似的肥白鹅拍了拍翅膀,一摇一摆过来了,杏黄的喙比立夏小手掌还宽。庆松勾勾脖子,朝他欢叫。立夏趁势捉住它,骑了上去。白鹅顿时身子一沉,嘎的一声,着立夏在院里慢慢走着。立夏学着电视里骑马的样子,驾驾驾,驭……觉得手中多了一条马鞭,时不时往空气里挥击一下。白鹅灵性,听得懂立夏的口令,他喊停就停,喊走就走。立夏经常骑白鹅,在他家院里摇晃,叫人好生艳羡。他们骑过牛,骑过狗,可谁都没骑过鹅。孩子们隔得远远的,喊,白痴骑白鹅,白鹅载白痴,白痴白鹅不分啰!

立夏怔怔地望着他们,也不懂回应。

因为这群鹅,孩子们都不敢靠近立夏。当然只要靠近立夏,立夏肯定没好果子吃。现在水车谁都晓得这是个傻子。时间再往前退点,立夏四岁,水车人背地里嚼舌头,说包子铺雷老头家的孙子脑子烧坏了,四岁还不会说话,是个傻子。

这群孩子里,要数二告最坏。二告指着地上一团暗绿的鸡屎,逗他,糖,甜的!立夏就蹲下去,抓了把,犹豫地望着他们,讪讪地笑,得到肯定的目光,猛地往嘴里一塞。孩子们强憋着气,不敢做声,生怕坏了好事,看立夏咧嘴皱眉,似在回味,突然一屁股坐在地上,呸呸呸,骂道,坏人!妈X哦!大家憋得脸红脖子粗,噗的一下,像针戳破了气球,纷纷爆笑起来。笑得肠疼,笑得脚软,笑得眼泪长流。几只狗也受到感染,吐着红舌,摇起尾巴,欢快地围着孩子们打转儿。

立夏受到伤害,缓缓站起来,一边吐口水,一边抹眼睛。院门这时开了,雷老头从门口探出半个身子,咳嗽一声,喊,立夏,回来!孩子们的笑声就打住了,纷纷望向雷老头。雷老头瞪着一双牛眼,因生气而涨得发紫的脸上,那道伤疤红得像枚印章,格外醒目骇人。雷老头当过兵,传言他脸上的这道伤疤是枪眼,对越自卫反击战时,越南人留下的。也有人怀疑这是雷老头的谎言,说不定是哪个仇家弄的。他是害怕仇人上门,所以才躲到水车来的。

孩子们终于笑不动了,都沉默下来,愣愣站着,目送立夏朝自家小院跑去。雷老头依然冷着脸,远远地望着他的傻孙子跑来。那群鹅嘎嘎地从院门涌出,拍着翅膀,隔老远就来迎立夏了。立夏脸上还挂着泪痕,用力吸了吸两筒子鼻涕,蹑足走向鹅群中间,牵了一只,骑在上面。鹅嘎的一声,颠起屁股就跑,其他的鹅也跟着叫起来,院子顿时热闹起来。孩子们还想凑近点,被雷老头挡住了,孩子中要数二告个头最高,雷老头长臂一伸,佯装来抓二告,二告和孩子们嗡的一声,四散而逃。警告声追着屁股就来了,再叫我看到你们欺负立夏,小心你们脑袋!孩子们没跑远,等院门呜的一声关了,喘着气,嘻嘻哈哈的,又欢快起来,一起朝雷老头家吐口水。

我噗!我噗!

立夏的这群鹅比狗还管用,一有风吹草动,就伸着长脖,像高度警惕的眼镜蛇,生人根本拢不了边。看到鹅,孩子们的脚啊腿啊屁股啊隐隐作痛,都给鹅啄怕了。鹅一来,孩子们都躲得远远的。方圆几里,都晓得立夏家养了几只鹅,凶神恶煞的,比狗还护家。孩子们打不过鹅,将怨怒都记在了立夏头上。

立夏,出来啰。

不出来,你们都是坏人。立夏贴着院门的门缝,余怒未消的脸上夹杂着一丝犹疑。

哎呀,我们不会再欺负你啦!

立夏,掏鸟窝去!

对!清江对岸那株苦楝树上刚搭了只鸟窝呢!

立夏卷起衣角,放在嘴里嚼着,两条鼻涕随风飘荡。要是他们再怂恿几句,立夏保不准又出去了。这时院子里又响起雷老头的声响:

立夏,回来!

2

庆松的尸体摆在水车镇中心的小广场上。那是春天,正逢赶集,附近村镇的人都目睹了这场死亡。四月份,连日的春雨过后,天空终于晴朗起来,春光明媚,空气中洋溢着一股看麦娘和油菜花的味道,几只布谷鸟正在河面飞巡。又到每年一度的播种季节了。赶集的农民,很多来不及换上干净的衣服,裤脚上还沾着泥巴,叼着旱烟管,一路往水车聚拢。一大早,附近就有人传言镇上发生了一起命案。死人的消息一传十,十传百,早饭过后,连枫树、洪庄那边的人都耳闻了。这天赶集的人,便比往常明显要多得多,一半是因为采购化肥农药的需要,一半是冲着死人来的。

庆松躺在席子上,已经被彩条布盖了起来。旁边站着两个大盖帽,镇政府的几名干事蹲在石板街的台阶上抽烟。天气逐渐热了起来,阳光穿过屋檐,发出缕缕金光,人在太阳底下,不到一根烟的工夫,晒得头皮冒油。几天前,这儿刚结束掉漫长的雨季,还冷得能穿夹衣,现在一件短袖都嫌热了。

彩条布下露出一截庆松的手臂。白皙光洁,指甲修剪得很干净,每个指甲盖都有月牙白,怎么看都不像一双短命鬼的手。

人潮层层涌过来,声音鼎沸,都想瞅眼死者,彩条布被围得水泄不通。这一带已经平安无事多年,派出所已经很多年没接到命案了,现在一条人命就躺在脚下,能不叫人激动?

今天早上,我刚打开铺面,一眼就瞅见他了,趴在石板街上,身后一长串的血迹,吓得我魂都没了。剃头匠大牙对做笔录的警察小秦说道。

当时他还活着吗?旁边年长的张警察补充了一句。

好像还剩口气。

紧接着,斜对面的杂货店老板老罗,作为第二个目击者说了起来。

我刚准备出门,差点一脚踩到他身上。满脸的血啊,蠕动着朝他家爬去……就像电视里即将断气的人一样,我喊他时,他还深望了我一眼,嘴里咕哝着什么,可惜听不清。

米粉店的老郑这时也插嘴了:都成这副样子了,他还在爬,我说你赶紧停下啊,他仰起头,好像还朝我笑了笑。

笑?你眼花了吧,人都要死了,还有心思笑?

我也纳闷啊,他一脸的血,笑得我心里直发毛。

凶手抓到了吗?!

1995422,准确来说,是早上六点一刻,庆松爬到距离自家院门还有不到二十米左右的罗裁缝店铺前,终于停了下来。那时候,更多晨起的人发现了他。惶恐的目击者纷纷停下脚步,目送庆松像条蛆虫一样,一点点朝他家爬去。

不要动了,快停下来!大家惊讶地朝他喊。

庆松,你这样会死的。好心的王家奶奶踮着小脚跟在后面奉劝。有腿脚麻利的,赶紧找庆松爹告讯去了。

庆松依然没有停止。一条突然冒出的黑狗凑到庆松跟前,用鼻子嗅了嗅,庆松缓缓仰起头,这张血污的脸把狗吓了一跳,黑狗猛地一个转身就跑,尾巴都吓歪了。庆松在石板街留下一道长长的血印子,像刚用拖把拖过。这副瘆人的景象吓坏了街坊,他们已经快十多年没看见如此惨烈的状况了。老罗家的小孙子吓得当场钻他妈怀里哭了起来妈妈,他要死了!稚嫩的嗓音掠过屋檐,在水车上空长久战栗。

镇上距离上一次杀人,还是十五年前。当时两户人家为一只偷跑去菜圃的鸡发生了口角,两家女人坐在门槛上,从中午骂到日头西斜,依旧喋喋不休;耳朵屎都要震出来的男人们,直接挥舞着扁担锄头,哐当哐当干了起来。最后那个倒霉鬼冷不防挨了一锄头,脑袋当场开瓢,一坨坨的血豆腐块儿淌了一地。死相虽难看,但和庆松相比,那人的死便显得轻松多了。毕竟当场歇菜,没来得及做出反应,直接去阎王爷那报到了。

庆松的惨况强烈地震撼着现场的每个人。整条石板街的人都给吓坏了。

没人知道之前发生了什么。也搞不懂他为何不向人求救,憋着一口气也要挣扎回家。更没人搞得懂他死前的微笑。这抹微笑,在众人心中留下了浓重的阴影。他们不明白一个人死到临头了,还有心思笑?

雷老头闻迅赶来时,庆松已经失血过多,陷入了昏迷。空气中弥漫着一股甜腻的血腥味儿,混合着街角那树被雨水冲落得七零八落的泡桐花,徒增了一股不祥之兆。雷老头扒开人群,低吼了一声,庆松,你怎么啦!?

庆松!庆松!你醒醒啊!雷老头使劲摇晃着儿子,这突如其来的惨状,像心坎上被人捅了一刀。

是哪个天杀的啊!?

庆松躺在父亲的怀里,已经气若游丝,他挣扎着回去,仿佛就是憋着最后一口气,要告诉父亲什么。

爸爸……带我回家……”

我的天啊,是谁害的?

“……我们回家,回龙山……爸爸……”

雷老头等着儿子接下来告知他凶手,胳膊突然沉了沉,再看时,见庆松眼皮一搭,已经彻底断气了。

阳光渐渐大起来,犀利的光线将石板街一分为二,一半是阴影,一半浸泡在强烈的光影中。雷老头缓缓放下儿子,将他的身子摆正。炫目的阳光照在庆松脸上,那张失血过多苍白的脸仿佛又恢复了些许生气。雷老头挪了挪身子,用背挡住阳光,生怕晒伤庆松。有那么一会,阳光正好将这对父子分隔开来,看上去正好阴阳两隔。

周围一时鸦雀无声。雷老头出奇地沉默着。大家大气不敢出,直到雷老头直起身来,喉结滚动,发出一声哽咽,大家悬着的心才放下来,纷纷七嘴八舌,猜测是哪个没天良的才做得出这么歹毒的事。

中午时分,有人声称已经抓到凶手。凶手竟然就是石板街上的,据称一共三人,其中一位大家都认得,是服装店老板谭晓利。从谭晓利家出来,三人就被警察逮住了。说是逮,不如说自首。因为三人出门前,早早就给派出所打了电话。

马所长在吗?谭晓利说。

马所长自然没在,那会他还在午睡,整条石板街都晓得马所长喜欢泡温泉,喜欢打牌,喜欢去温泉中心泡完澡再打牌。有时一打就是通宵。说起打牌,谭晓利和马所长还是对不错的搭档。两人联手斗地主,几乎没有输过。

接电话的是刚分配过来的小秦。他刚开腔,就愣住了。

人是我们杀的……我是石板街开服装店的谭晓利,我在家,我要自首,你们快过来抓人吧。挂完电话没多久,警笛声就响了。一辆破北京吉普,后面跟着一辆锈迹斑斑的三轮摩托。整个派出所倾巢而出。除了抓赌,很多年这条街没响过警笛了。围观的人里三层外三层,都想一睹杀人犯的风采。三人连手铐都没戴,笑嘻嘻挤进吉普车,倒像下乡的干部,众目睽睽下,很是风光了一把。

3

谭晓利大概是水车镇最早做服装生意的人。更多的时候,大家不叫谭晓利,都叫他谭老板。他喜欢被人叫老板。很多年前,大家都还习惯在地摊上买衣服的时候,他率先在石板街上开了第一家服装店。他家的衣服比地摊上的贵,但款式、料子、做工,都不是地摊货能比的。当然也强不到哪去,都是株洲货。新化县的服装店都是从广州进的货,更高级些。但乡下人谁没事跑县城,何况价钱比谭晓利家的贵上几倍,除非钱多得打得卵包痛。

每隔一个月,谭晓利就从株洲进一批货。通常天刚麻麻亮,就去汽车站搭乘头班长途汽车去株洲,第二天很晚才回水车镇,从汽车顶上抛下几只巨大的麻布袋,神色疲惫的谭晓利最后一个走下车,他这个月的活便干完了。做买卖的事,都由他媳妇李莉来打理,他负责打麻将,下象棋,偶尔接送一下上小学四年级的女儿果果。

421那天下午,谭晓利的妻子李莉娘家有事,早早就回家了,留谭晓利看店。

麻将是七点钟开始打的,我、阿毛、窃牯仔,仨先斗了一会地主,庆松他是最后来的。他来后,刚好凑一桌,我们开始打麻将。

打钱吗?

嗯,一点点……”

一点点是多少?

一块钱的。

骗崽呢?

开始是一块的,后来大家觉得不过瘾,就打五块的。

从七点打到几点?

凌晨三点多左右吧。后来大家都饿了,窃牯仔赢了钱,就让他去买了点夜宵回来。

嗯,后来呢?

大家还喝了点酒。

怎么打起来的?

发生了点口角。

具体说说。

他牌风一向不好,喜欢作弊,被抓过几回。说实话,大家都不喜欢跟他一块玩。他没几个钱,又不干正经事,靠一手牌养活着。你晓得,这样的人很讨嫌的……”

他昨晚作弊了吗?

昨晚还好,我们知道他爱搞名堂,都盯防着他,他没机会出老千……最后他输了。

那为什么要打他?

谭晓利突然沉默下来,扭了扭脖子,骨节暴响,目光便伸往窗外。正午的阳光白得耀眼,一只狗伸着长舌,卧在派出所的水泥球场上晒太阳,谭晓利望着一起一伏的紫红色的狗肚皮,突然有些激动起来。

“……庆松…………他这个……流氓!

打死活该!

四月份以来,水车镇开始进入雨季。这年的雨水比往年仿佛来得迟些。每年漫长的梅雨季节,天气都很潮湿,墙上长满了霉斑,被褥衣服永远湿漉漉的,黏在身上,浑身不爽利。谭晓利不喜欢下雨,他老婆也不喜欢下雨,碰上雨天,来赶集的人就少,生意通常很糟糕。全水车镇好像就他家果果喜欢下雨。一到下雨天,她就兴奋,叫嚷着要她母亲李莉帮她从墙上的挂钩取下那把粉白色的小花伞。小花伞是去年谭晓利在株洲进货时给女儿带回的礼物,她如获至宝,每天都伸长着脖子盼着下雨。举着小花伞的果果从石板街上一路往东,路过镇中心小广场,再往北,途径汽车站,那段路是长途汽车和重型卡车的必经之路,常年辗压,每天都在修修补补,永远尘土飞扬。当然去水车小学也不是必须得走这条路。从水车饭店的隔壁钻过去,有一条窄窄的胡同,从那可以抄近道去学校。以前谭晓利一直反对女儿走这条小路,但自从三月份,一辆载重汽车在汽车站旁边轧死了一位上学的四年级男孩以后,他开始动摇了。那条废弃的小巷子,尽管荒僻,很少人出没,但可以让女儿远离汽车碾轧的危险。何况果果也喜欢走这条小巷,她举着小花伞,蹦蹦跳跳的,伸手挨个去摸斑驳的墙体,从上面抠些对于她来说有意义的小物件。有一天,她撕下一张老鼠娶亲的滩头年画,如获珍宝,小心地藏在她的一只小木箱里。

李莉对这条捷径颇有些隐忧。她说这条路很少有人走,附近都是些没人住的危房,万一出个什么事怎么办?谭晓利去接送过几回,观察了一番,说走汽车站那条路反而危险,这么多车,进进出出,每个月都出事故,还不如走这条呢。起先他负责接送,有时他没掐准时间,到学校的时候,果果早已回了家。果果说,爸爸,你买只手表吧。李莉说,你爸买了手表也不准,你爸过的时间和我们的时间不一样。果果说,怎么不一样?李莉没好气地说,你想啊我们睡觉的时候,你爸在打牌,你放学的时候,你爸还在做梦呢!谭晓利就笑,摸了摸女儿的头说,别听你妈胡说,爸以后每天都准时接送你。

谭晓利的承诺只兑现了一个礼拜,随着雨季的到来,马所长的牌局也比往常更频繁起来。他们起先在谭晓利家打,后来李莉抱怨大晚上的打牌影响孩子休息,于是改到温泉中心去打。温泉中心和水车相距十多公里,他们通常骑自行车或者开派出所的那辆破吉普车去。

马所长喜欢在温泉中心。那里不仅能泡温泉,还有夜宵摊,打牌累了,去泡泡温泉,喝点小酒,温泉中心的老板娘是个四川妹,手下有几个长得风姿绰约的川妹子,马所长一来,她们便变得热闹起来,围着马所长,麻雀似的叽叽喳喳,喝起酒来也都是一把好手。马所长对那个叫雯雯的南充妹情有独钟。每次见到雯雯,马所长就走不动了。南充妹不光人长得漂亮,腰是腰,屁股是屁股,说起话来软哒哒的,听得人心酥腿软。马所长不喜欢温泉中心是没有道理的。

那天谭晓利刚到温泉中心,屁股还没坐热,李莉的电话就追过来了。李莉还没有开口倒先哭了起来。谭晓利最不喜欢女人哭哭啼啼的样子,问,什么事呢?

挂完电话,谭晓利抓起衣服就走。马所长说,什么事?谭晓利脸色阴沉,说你们玩,家里有点事,我先走了。马所长不高兴了,说什么事嘛,妈的刚来就走。谭晓利望了一眼马所长,欲言又止,拍了拍他的肩膀,说马哥不好意思,家里真的有点事,下次好好陪你玩。

他回家的时候,女人还在哭,埋怨道,整天就晓得打牌,要你接女儿,都当了耳边风!果果倒是很安静,坐在小板凳上,手里捏着一只千纸鹤,望着地板怔怔发呆。他心里陡然一凉,瞪着女儿问:

你知道那畜生长什么模样吗?

果果摇了摇头。

他的口音呢?和你说了什么吗?

他叫我别动。我有点听不懂他的话。

那他……有没有对你做什么?

果果将目光从地板上缓缓抬起,眼眸闪过一丝犹疑,那个坏叔叔,他摸了我。他的心像被针扎了一下。她却突然想起了什么,有些失望地望着谭晓利说,爸爸,我的小花伞丢了,你给我找回来。谭晓利抱着女儿,突然鼻子一酸,眼泪差点掉下来。他说好,你等着,爸爸下次给你买新伞。

谭晓利那时就发了誓,掘地三尺也要找到那人。

放学那天,下了点小雨,果果举着小花伞,起先是和同学走在一块的,后来她一个人玩着就落队了。那会雨已经停歇了,但果果依旧撑着小花伞。她太爱这把伞了,对背后突然伸出来的手没做任何防范。小花伞落在地上,顺势滚了几圈才停下来。伞!伞!果果心里朝伞呼喊道。一道她无法抵抗的力量拽着她离伞越来越远。她被抱着朝小巷一处废弃的庭院走去。摇摇欲坠的木门被人反踢一脚,在猫一般凄厉的尖叫声中关上了。那时她心里还记挂着她的小花伞。那是班上最漂亮的一把伞,她为此得意了很久。她想扭头去看,铁钳似的大手让她丝毫动弹不得。这时她才拼命挣扎起来,想大声呼喊,奈何半点声音也发不出来。无边的恐惧攫取了她,像小时候溺水一样。那双陌生的大手紧紧地封住她的嘴,让她呼吸都开始困难。他们在一间四处漏风的房间停了下来,那是间木房子,脚下的地板露出手指宽的缝隙,看得见草尖。房间光线很暗,只有一扇窄小的窗,阴沉沉的,什么也看不见。

不许叫,不然我掐死你。

她听见背后寒冷的声音。那声音贴着她的耳边,毛茸茸的,像小动物钻入耳朵。她一阵颤抖,身上湿漉漉的,冷意侵袭全身,她听见上下牙关轻轻磕碰的声音。

别害怕。那人的口气温和了些。她感觉不像水车这带的口音。一只冰凉的大手像蛇一样滑过她的肌肤。被抚摸过的肌肤此刻像冰一样发烫。那人后来变得愈发放肆,以为她放弃了抵抗。当她意识到他正在干什么时,恐惧渐渐被忸怩和羞涩取代。

立夏就是这时冒出来的。她眼角的余光不经意间瞥到了他。他看起来也吓傻了。不知所措地望着他们。她用哀求的目光瞥向傻子。当两人目光再次相撞的时候,傻子不知道从哪获得了勇气,猛的发出一声尖叫。突然的叫声把那人吓了一跳。她趁机狠狠朝他的手咬了一口,一声凄惨的叫声之后,她感到身上的力道卸了下来,她赶紧慌不择路地跑了出去。

天已擦黑,飘起细雨,她顾不上小花伞了,拼命地朝有人的方向跑,直到在小巷尽头看见前来找她的母亲,才停下脚步,扑进李莉的怀里惊慌失措地哭起来。

谭晓利眼前时常浮现女儿描述的那双手,女儿说,从背后捂住她嘴的那只手冰凉,有劲,宽大,那双手伸过来,天一下就黑了。他容忍不了操着外地口音的人在女儿身上犯下的罪恶。他发誓要把那人揪出来。四月以来,这事一直困扰着他。疑惑在于,汽车站背后那条小巷,除了本地人,很少为外人所知,这使他陷入了困境。整个水车,谁不晓得果果是他女儿?他的恼怒在于竟然还有人胆敢向她女儿下手。有段时间,他仔细留意赶集的人,养成了下意识瞥手的毛病。

李莉说报警吧,你不是和马所长好得穿一条裤子嘛,叫他来看看。谭晓利说你疯了吗?这事要捅出去,果果以后还怎么做人?这个畜生不要让我抓到,抓到我非剥了他皮不可。

4

421下午六点四十分左右,庆松最后一次走进谭晓利家。这年春天姗姗来迟,玉兰花到三月还没有开。这个春天他大部分时间都是和谭晓利他们几个在牌桌上度过的。头几回,庆松的手气出奇地好,几乎是将他们口袋里的钱全部榨干净了才依依不舍回的家。这样的好运气,使他近乎迷信,觉得谭晓利家是他的风水宝地。谭晓利家住三楼,整条街几乎一览无余。他近视眼,但喜欢坐在谭晓利家临窗的那个位置。手气好的时候,透过窗户,石板街上的一举一动尽收眼底。他喜欢这种感觉。

有时庆松显得过于沉浸而分心,甚至忘了出牌。他们纷纷不耐烦起来,用脚踢他,妈的快点啦!不用猜,他们也晓得庆松在偷窥馄饨店的刘芳芳。看刘芳芳撅着大屁股,在馄饨店前前后后忙碌着。庆松对刘芳芳的垂涎可不是一两天了。刘芳芳长相一般,但有一对令整个水车镇男人为之侧目的傲乳。这对结实霸道的乳房像对探照灯似的,水车镇的男人们想假装视而不见都难。

庆松平时不敢对刘芳芳怎样,但喝了酒跟没喝酒的庆松,是两个人。喝了酒的庆松一改平常的怯懦本分,也敢和刘芳芳开带颜色的玩笑。嘿嘿,昨晚搞了吗?话未落音,刘芳芳手中的铲子率先表达了不满,啪的一声砸在尚未来得及收回的手上。庆松吃了疼,龇牙咧嘴地笑。你再敢动手动脚,这锅滚水给你褪褪毛。庆松也不生气,脸上依然挂着笑,怏怏地走远。

瞧瞧你这副德性,色眯眯的眼睛都快钻进刘芳芳裤裆了。421下午,他们又在奚落他了。庆松嘴角露出一丝不置可否的笑。这时街边一个小女孩映入他的眼帘,细长的脖颈,粉白,洁净,穿着柠檬裙子,怎么看都像朵四月的花。女孩一边走,一边吹着气泡,身后飘起一连串五彩缤纷的泡泡儿。小女孩很快被气泡环绕,包围。庆松心里莫名一动。直到楼梯间响起细碎的脚步声,他才把小女孩和谭晓利家的果果对上号。

他内心慌乱起来,假装尿急,去了一趟厕所。厕所的墙上布满褐色的斑点,头上挂着一只25瓦的白炽灯,飞蛾的残骸依然停在灯罩上。他凝视着眼前变幻莫测的斑点,体内许久才腾升尿意。一阵长久的喧哗过后,身体某处蓬勃的膨意逐渐消失了,他忍不住颤栗了几下。

返回牌桌的时候,果果已经上楼。卸了书包,侧身站在父亲旁边,手中把玩着一颗麻将。他闻到一股好闻的肥皂泡清香。谭晓利从桌上摸了两块钱,递给果果,说去外面吃碗馄饨吧,爸爸打牌,没时间做饭。果果将麻将抛到半空,周而复始,终于接了谭晓利的钱,又默默望他们打了一会麻将。这个时候起,庆松开始一个劲输钱,输得手心直冒汗,仿佛旁边摆了一盘熊熊燃烧的炭火。

果果观战了一会,嘟着小嘴说,你们这些人真讨厌,整天就知道打牌,打牌,打牌!她重复了三遍,咚咚咚下楼去了。庆松点了根烟,目光又不由自主地伸向窗外,那个可爱的身影出现在街上,小兽似的奔向刘芳芳的馄饨店。刘芳芳穿着一件低领T恤,不知为何,他忽然为她高耸的胸部感到怅然,甚至乏味。入夏季节的蝉鸣在石板街苍老的香樟树上重新响起,声声入耳,庆松听着莫名愉悦,这时他看见侄子立夏光着脚丫子走来,他身后跟着一群起哄的孩子,他们大声喊:傻子!傻子!立夏愕然地回头看着他们,目光闪烁着一阵忧伤和茫然。

我叫鹅啄你们!立夏说。

那我们就放狗咬死它!

放毒吧,那样省事些。

想到下毒,立夏似乎焦急起来,他暂时还没想到更好的对策。孩子们朝他围拢过来,用细长的木棍戳他的肩膀。立夏的脸上流露出怯意,眼看就要哭起来。立夏的表情让庆松一下子想起哥哥庆南。庆南当年在父亲面前也是这副表情。也是这个季节,父亲将庆南吊在家旁边的柿树上,雨点般的夏蝉透过叶隙,将耳朵灌得满满当当。庆南穿了一条裤衩,身上全是横七竖八的伤痕,父亲喝了很多的酒,握着皮带,气恼地望着他。他站在旁边,大气不敢吭。庆南咬着牙,执拗地望着父亲。咳!我的老脸都要你给丢完了!父亲暴跳如雷,高举着皮带。在密集的鞭打声中,庆南硬是不呻吟一声。他的态度惹怒了父亲,我今天把你抽死算了,爹打崽,打死也不赔命的。”“你打啊,打死最好!庆南依旧不服软,轻蔑地望着父亲。立夏这时跑过来,抱着庆南的腿,嚎哭起来,庆南一脚给他踹开,骂道,狗杂种,哭啥哭,滚一边去!

想起这一幕,庆松突然忧伤起来。更多的记忆纷至沓来,让他深陷往事的泥淖,突然小腿一阵锐痛,对面谭晓利不耐烦地踢了他一下,将他的记忆拉回牌局:

他妈的你还打不打了?又在发什么呆,刘芳芳你就别做春秋大梦了!

快出牌!窃牯仔尖着嗓子喊道。

5

防腐剂是从县城买回来的。据说打一针,能管上一个礼拜不腐臭。枫树那边做冰棺生意的还想附带推销一下冰棺。列宁同志就躺在这种冰棺里,死了几十年跟刚睡着似的。但他们的想法很快被水车人识破,被讥讽了一番。想钱想疯了不是?死人的钱都想赚呵。

庆松静静地躺在彩条布上。临时给他搭了个简易的凉棚,挡住了强烈的阳光。遗体旁边放着一条布告,上面写着死者的生前信息和死因,后面附着刚冲洗出来的彩色遗照。只需匆匆扫视一眼,这些残忍的照片便足以让人反胃和厌憎,继而唤起强烈的同情心:一条年轻的生命在这里被人谋害了。

这比马所长原先预想的情况要糟糕和复杂得多。事实上,自从中午刚入睡就被电话吵醒,他就预感到了什么。了解他脾性的人,从来不敢没事大中午给他打电话。小秦在电话中小声说,早上打电话,您不在家……”马所长嗯了声。小秦本来还想说去温泉洗浴中心,也没有找到他,强忍了没说,直接说了命案的事。当听说命案时,马所长这才彻底从昏沉中清醒过来,他点了根烟,下意识地往墙上瞟了一眼,正午的阳光透过窗户,正照着墙上的邓丽君。邓丽君穿了一条米黄色的裙子,戴着九十年代初期流行的那种巨大的圆耳环,甜蜜蜜地朝他笑。他望着她谜一般的微笑出了好一会的神。雯雯这时从迷蒙中醒来,学着香港电影的语气,sir,出什么事了?

马所长将烟掐了,拍了拍女人的屁股,说等我回来告诉你。他连袜子都没顾上穿,直接套了凉皮鞋,就去了派出所。

此时笔录已经接近尾声。马所长说,人呢?小秦说,三个,都在里面呆着呢。

马所长刚进去,听谭晓利喊了声马哥。其他两人赶紧叫了声马所长。马所长皱了皱眉,说怎么是你啊?谭晓利一脸苦笑,叹了口气说,给马哥添麻烦了!

马所长拿了小秦的笔录看了眼,说到底怎么回事嘛?怎么把人给弄没了。

谭晓利说,马哥,这么多年了,我的脾性你又不是不晓得。我这人做事最不喜欢拐弯抹角,就是笔录上说的,这狗日的要不是我亲眼目睹,还真的不敢相信是他干的。

他对果果?马所长瞥了眼谭晓利,别逗了,果果秧苗儿呢。

谭晓利说,可不是嘛,这不畜生干的事嘛,果果才九岁呢!

说着马所长表情也严肃起来,真的吗?你亲眼看见他对果果……”

谭晓利说,马哥,你不信问窃牯仔和阿毛嘛,他们昨天晚上也在场的。

你们都看到了吗?马所长问。

两人同时点了点头。

是窃牯仔最先发现的。打到夜半,大家都有些饿了,窃牯仔赢了钱,我们就怂恿他买了些宵夜和啤酒回来。吃完已经三点多了,我有些困,想回家睡了,窃牯仔说吃饱了睡不着,提议再玩几把回家。我看谭哥没有反对,庆松不见人影,可能撒尿去了,我说打就打嘛,反正稀烂的手气,我心里还盼着吃完夜宵手气旺起来呢。

然后呢?

我们等了会庆松,见他还没来,我喝多了啤酒,尿涨,就去上厕所,路过果果房间的时候,发现门是虚掩的,开了个口子。我瞥了眼,妈屄的,发现有个黑影站在床前,冷不丁吓了我一跳。我说谁,在干嘛?这时庆松也发现了我,说喝多了,走错房间了。

你当时看见他在干什么?

他站在果果床前。床有蚊帐,蚊帐没有合拢,我不确定是果果睡前忘了关了还是后来打开的。当时也没有往心里去,毕竟谭哥在家,他除非吃了豹子胆了。谭哥这时听见声音就过来了,问他怎么进了他女儿的房间。谭哥一问,庆松有些慌张起来,说喝多了,走错了房间。谭哥说,你蒙谁呢?我家你又不是头回来……”

6

立夏站在水车的桥亭,底下是流淌的清江。他每天的任务,是将那群鹅赶下清江。鹅见到水,开始加快步伐,扑扇着翅膀,仰天嘎嘎叫着。每天都是那只叫庆松的大白鹅领队。排成一字型,一摇一摆地朝河边走去。隔着老远,它们就闻到河水的味道了,纷纷欢叫。庆松不叫。它走最前头。它不下水,所有鹅都停下来,撅着屁股等着。庆松伸长脖子,往河边探了探,扑打着翅膀,哗啦一声,跃入河中,先将头埋入水下,弓了弓脖子,反复几下,晶莹的水珠从羽毛纷纷滑落。其他鹅这时也下了水,荡起阵阵涟漪,平静的河面全给它们弄皱了。

立夏坐在桥亭上纳凉,俯瞰着他的鹅群。鹅……鹅!鹅!鹅!立夏在上面一声喊,所有鹅都抬起头,屏息侧听,听着是立夏的声音,嘎嘎嘎地回应起来。

立夏喜欢这群鹅。跟鹅待在一起安全。身边有鹅,他就什么都不怕了。他们说立夏,傻子!他也敢回应了。你才是傻子呢!他们咦了一声,傻子还敢骂人呢!立夏就退,身后传来鹅叫声。他就不退了。那群鹅是他的保镖。其他孩子都没鹅,没有保镖,立夏便有些得意了。

哪天你的鹅就全死光光了!他们诅咒说。

果果从不欺负他。有时她跟在这群孩子后头,默默望着他,带着一丝怜悯。她穿红漆小皮鞋,举着小花伞,背一只唐老鸭的大书包。立夏察觉到了她目光流露出来的同情。她说你为什么不上学呢?立夏用小木棍戳了戳脚背,老师不收我,我爷爷说我高烧烧坏了脑子,他们说我是傻子。

你还会养鹅呢,你看它们都听你的,你一点不傻。

说到鹅,立夏马上神采起来,我养的鹅会飞,能飞很高很高。

能飞多高呢?

立夏就指了指天,蔚蓝的天空有半轮残月,像道浅浅的牙印。能飞到那!说完嘿嘿朝她笑。

入春以来,连着下了几场雨。雨天他就不需要去清江放鹅。雨天河面浑浊,河水带来了上游的枯枝败叶和各类垃圾。有时还漂浮着淹死的猪和禽类。下雨天雷老头不许他去清江,立夏闲着没事干,他就在石板街上孤魂一般游荡着。起先他在刘芳芳的馄饨店玩,嫌碍手碍脚,被刘芳芳赶了出来。后来天空飞起了细雨,立夏有些无聊,便在汽车站附近耍。运气好,能捡到半瓶喝剩的矿泉水或者易拉罐。有次他在马路牙子上捡到一罐未启封的健力宝,旁边还放着一副太阳镜。这使他迷信般有事没事跑到那儿守株待兔。他还喜欢闻长途汽车的汽油味。每次闻到这股气息,立夏就亢奋不已。他还记得第一次坐长途汽车,从龙山坐了一整天才来到水车。

汽车进站,停稳了。车门抽噎,哗啦一声,门就弹开了。二告说汽车在拉屎放屁。立夏坐在马路牙子上,托着腮,望着迫不及待从车门挤下的人。傍晚时分,雨开始密了起来,街上打伞的人越来越多。他站起身,朝汽车站旁边的小巷走去。他晓得那里的屋檐可以避雨。放学的孩子们三三两两从小巷尽头走来。没带伞的人顶着书包,在雨水中一路小跑。立夏贴着墙根,缩身在旮旯儿,没人顾得上瞧他。打伞的孩子则不紧不慢走着。雨滴落在伞面上,轻轻转动伞柄,变成一朵旋转的雨花。

果果走在最后。她举着小花伞,隔着很远,他就认出来了。她的小花伞出现在小巷,小巷里所有的伞都黯然失色起来。果果哼着蓝精灵的歌,旋转着小花伞,一点也不急着回家,看得出来她很喜欢雨天。

立夏不喜欢雨天。尤其是雨夜。他经常在雨夜梦见父亲。父亲穿着白色袍子,在雨夜悄然潜入他们睡觉的房间。房间里睡着他和爷爷。门是闩上的,他不知道父亲是怎样进来的,跟猫似的,一点脚步声都没有。父亲站在床前,俯身朝他悄声说着什么,一脸的笑褶子,他想喊爸爸,父亲急忙作出嘘声的手势,要他不要吵醒旁边睡着的爷爷。然后穿着白色袍子的父亲轻盈地跃上他们家的单桌,伸手去勾房梁上挂的风干板鸭和鸡胗。突然房间里又多了一个和父亲一样打扮的青年男人。男子负责在底下接父亲从梁上取下来的板鸭。眼看梁上的板鸭一只一只被取了下来,梁上空空如也了,他焦急起来,想喊,却发不出任何声音。他眼睁睁地瞪着他们盗取,却一点办法都没有,急得全身冒汗。父亲和那个陌生青年男子看见他这副模样,几乎同时恶作剧般笑起来。每到这时,立夏就惊醒了。他大声喊,爷爷,他们把梁上的板鸭都偷走啦!雷老头从梦中惊醒,忙拉亮电灯,电灯一亮,父亲不见了,陌生青年男子也消失了,他赶紧瞟了眼房梁,板鸭一只没少。他大汗淋漓,躺在床上,像水里刚捞出来似的。

我刚梦见爸爸了。他说,他又过来偷鸭子了。每当这时,爷爷的脸色总是很难看,他找来毛巾,替他擦了身子,没好气地说,庆南,你像个男人就冲我来,不要再来纠缠立夏了,他是你崽呵!

他才晓得父亲叫庆南。他几乎快要忘记父亲的模样了。爷爷不说,他不知道父亲原来也是有名字的。他总是反复做着同样一个梦,梦见穿着白色袍子的父亲,悄无声息地推门而入,在床前俯身端详着他。父亲的脸异常得白,白得像鹅毛。

庆松死那天,立夏在苦楝树下的草窝睡着了。他的脸上爬满了蚂蚁。二告拍醒他,说你叔死了,你还在这睡大觉呢,他们找了一圈了,我就知道你在这。立夏揉了揉眼睛,没明白什么意思。庆松死啦!立夏听到庆松,一骨碌爬了起来,擦了把眼,盯着水上的鹅群看。庆松没死呢!他嘟囔着说道。太阳这时钻进鲸鱼般大的云团,河面突然黯黑下来。二告拍了拍他的头,傻子,不是鹅,是你叔死了!

立夏跟着二告他们往家走着,一路走,一路回头,鹅还在河里呢,我得先把鹅赶回家。二告说,你叔都死了,一大早大家都知道了,你不晓得吗?你真是个傻子!

回到家,立夏一眼就看到了石板街上那道长长的血迹。很多人围在旁边,他钻进人群,挤到最前面,看庆松一动不动躺在地上。那样子让他一下子想起了父亲,父亲当时也是这样,一身的血,躺在地上,旁边蹲着一位俊美的青年男子,抱着父亲的尸体恸哭。

强烈的阳光倾泻下来,烤得立夏只淌汗,他擦了擦眼角的汗水,突然也想哭。

7

三年前,雷老头突然影子般来到水车。谁也不晓得他们的底细。雷老头不爱言笑,做事不声不响,自称湘西龙山人,手里牵着一个小孩,旁侧立着一位十七八岁的伢子。小孩跟豆芽似的,蹦蹦跳跳,眉眼间透着一股呆气。问叫什么名字,不响;又问今年几岁,半天回答不上来。雷老头说,孩子小时候发过一场高烧,脑子不好使了。叫立夏。是我孙子。这么小就当爹了?他们将目光伸向庆松。庆松脸上飞起一片红霞,说这是我侄子。那他爹呢?庆松沉默下来。雷老头在旁边默默补了一句:

死了。

雷老头盘下这座衰败的小院,修葺一番后,弄了个门面,开了家包子铺。开包子铺不稀奇,水车像这样的包子铺还有三四家。雷老头年纪不大,五十不到,但显老,看起来比实际年龄大出不少,右脸颊上有一处紫黑铜钱大小的伤疤。有人说是枪眼,有人说是刀疤。关于他的来历,没人说得清楚。有人好奇,问起他脸上的伤疤,他就说越南佬打的。那些年,负伤退伍的军人很多,回来都有一段血肉模糊的故事。

你上过战场?

雷老头鼻子嗡了一声,算是回复了。

打得激烈吗?

那当然。

死的人多吗?

那当然。

杀过人?

雷老头停下手中的活计,乜斜着朝人深深望一眼。

战场上子弹不长眼,枪子儿打出去,死没死人,说不清的。

还想多问什么,雷老头只当没听见,转身忙别的去了。

有关他的传闻就此传了开来,脸颊上的伤疤是打仗留下来的,那必定是上过战场的,上过战场,杀个把人那还不是玩儿似的。初来,还有些欺生,后来晓得他上过战场,负过伤,兴许还杀过人,什么场面没见过?便再没人敢小瞧他了。

雷老头盘下这间铺面,专门做包子,他家的包子馅多皮薄个儿大,比别家还便宜,街坊都喜欢,隔着几条街远,也乐意过来。一年后,雷老头渐渐在水车站稳了脚跟。他很少谈老家龙山的事,也绝口不提女人和死去的儿子,但凡有人提起,就说害病死了。有人好心要给他做媒。说你一个男人,既做生意,又带孙子,家里少个女人,成何体统。雷老头说,蛮好。再劝,雷老头说,我一个人应付得来。语气异常寡味。对于续弦,雷老头似乎没多大兴趣,前后来了几个媒婆,以为这事八九不离十,吃定了这份彩礼,结果都碰了一鼻子灰回去。

雷老头精心料理这家包子铺。每天鸡刚叫头遍,就起床忙碌开来。叮叮当当地,剁馅,发面,和面,揪挤,擀皮,包包子,最后上蒸笼。天刚蒙蒙亮,各种声音四处飘来,开铺面的,打哈欠的,往街面泼洗面水的,石板街彻底醒来,新的一天又开始了,正赶上雷老头的包子出笼,热气蒸腾,香气四溢。便陆续有人来买包子。待四笼包子卖完,旭日初升,照得石板街点点金光,雷老头收工,这天就该散场了。他每次只做四笼包子,生意再好,也只做这么多,没赶上趟的,就只能等明儿了。

8

几只苍蝇落在彩条布上,嗡嗡声不绝,迫使人不断挥手驱赶。天气热了起来,空气中飘溢着一股腐烂的苹果味道。他们谈到防腐剂,打赌说如果不是打了防腐剂,尸水都流出来了。庆松躺在镇中心的小广场,已经一个多礼拜了。现在这儿成了灵堂,每天不断有人涌过来,尤其赶集的时候,石板街前后堵塞得像条严严实实的香肠。习惯了在石板街上玩耍的小孩,也不敢出来玩了。大人吓唬说,庆松是横死,晚上会变作厉鬼出来吓人。

一天前,医生又过来打防腐剂。防腐剂据称价格昂贵,一针一百多。一针下去,一头小猪仔的钱就没了。水车人啧啧感叹。闲来无事,扯起卵谈,说最近猪圈角落的猪粪开始长绿毛了,猪肉价格怕是又要上涨了,下场赶集的时候,要背条小猪仔回家。又聊起传说中湘西那边的赶尸。

庆松老家就是那边的,赶尸他肯定是听过的。

话题又转到了庆松头上来了。叹惜说要不是迷上了打牌赌博,怕早该成家立业了。又聊起两年前短暂出现在石板街的贵州妹,他们走路都牵着手,看上去感情蛮好呢,没想到半年不到贵州妹就跑了。那个爱穿牛仔裤和白波鞋的贵州妹,比庆松还大两岁,自称去过广东,能讲几句粤语。也学港台明星,喜欢将白T恤扎裤腰,外边再套件宽大的夹克衫。她率先掀起水车镇的第一股时尚潮流风。有一段时间,她是谭晓利店里的常客,经常委托谭晓利给她进货。他们半开玩笑半认真地问庆松,什么时候喝你们喜酒?庆松笑嘻嘻地,贵州妹也笑嘻嘻的。然而,没多久,贵州妹就跑了。走的时候,将雷老头藏在米缸的钱都翻走了。贵州妹跑后,庆松开始打牌。女人跑前,他只白天打,现在白天和晚上都打,连续通宵,别人问起贵州妹,说打牌把老婆都打没了,还不赶紧去找回来。庆松依旧笑嘻嘻的,跟没事儿似的。他笑起来的时候,眼角微微上扬,蝴蝶一样。

几天前,街上开始出现了募捐。民办退休教师罗隆老师是水车一致认为是最有德行的人,本地的红白喜事,概由他来主持。这位小学语文教师写得一手公认的好字,王羲之、柳公权、赵孟頫、颜真卿等,年轻时都一一临过帖。少时家里穷,没钱买墨,挑了水,在自家楼板上,写得如痴如醉。赶集的当天,罗隆老师现场挥毫,洋洋洒洒写下三百余字的募捐书。字迹极其工整、讲究。读罢让人声泪俱下,字字带血,除了陈情冤情,痛斥黑恶势力,还恳求大家齐心协力,一起募捐,促使这起民愤极大的冤案早日昭雪。

募捐的效果相当不错,捐款的人罕见地排成长队,一毛,两毛,多则一块,两块,每一笔账都有专人记录,写在一个小本上,姓名,金额,何方人士。下午的时候,募捐箱就满了,数理一下,够庆松打上两针了,罗隆老师在记账本上工工整整地用毛笔小楷记下:壹佰三十柒圆五角六分。

中午时分,镇长和马所长都来了。镇长说,大家冷静点,你们的心情我是理解的。这其实是个误会,真相并不是大家想象的那样。就是几个年轻人打牌,喝醉了酒打架,失手打死了人。现在当事人都已经关起来了,该负法律责任的,一个也跑不掉的。天气热起来了,尸体还是早日火化好,摆在这里成何体统?每天这么多人聚在这里,要是被别有用心的坏人蛊惑,还容易酿成群体事件,请大家一定要相信政府,擦亮眼睛,我们一定会给大家一个真相和合理的交代……”

镇长话没讲完,被一阵喧嚷打断。

庆松就是被人折磨死的!

严惩凶手!

当天深夜,鸡叫头遍的时候,突然来了十多个烂仔,手持铁棍,强行抢夺尸体。尽管做了伪装,戴着口罩,或用围巾包住了头,还是被人认了出来,都是附近一些伢子。开了一辆小四轮,想把尸体运往县城的殡仪馆去火化,最后被闻讯赶来增援的民众团团围住,围了个水泄不通。双方都动了手,烂仔们的铁棍威力虽大,敲在身上半天缓不过来,但农民手中的锄头耙头铁锹,都是吃饭的家伙,使起来更得心应手,何况人多势众,一时把对方镇了下去。几个后生鼻青脸肿,画押讨保一番后,天亮时才狼狈不堪地跑了出去。留下跑不动的那辆小四轮,成了俘虏,被众人合力掀翻在地。

事情本也没这么复杂,但抢尸事件发生之后,大家就觉得事情远没这么简单了。此事定有蹊跷。”“要是真的如他们所说,那为何要抢夺尸体?”“这明摆着要毁尸灭迹。这帮烂仔必定是受了人唆使,背后的人是谁,用脚也猜得到,必定凶手家属无疑。他们把尸体夺过去,火化成灰,便死无对证了。庆松死了几天,法医却迟迟没来,这事本就引起水车人的不满,再加上抢尸事件,等于火上浇油,犯了众怒,水车人开始不干了,撸起袖子发誓要给庆松讨回个清白。

9

422上午,果果坐在教室一直在颤抖。同桌最先察觉,问她怎么打摆子?是不是生病了。她摇了摇头。直到第二节课,老师才发现她的异常,走到跟前,问是不是感冒了,怎么一直发抖?果果不说话,脸色苍白,眼神呆滞,像是给什么吓傻了。班主任将她带到办公室,摸了摸她的额头,没有高烧,只听见她两排细小的牙齿像打字机发出咯咯的碰撞声。

是不是看到什么吓人的东西了?班主任问她。

果果的下巴轻轻抬了抬,猛地抽了一口冷气。

班主任也被她吓得不轻,问到底发生什么了。

杀人……杀人了……老师……我怕……”果果抬起头,怔怔望着班主任说。杀谁了?班主任一脸惊诧望着她说。果果不语。班主任更加好奇,使劲摇了摇她的肩膀。果果就说了。老师你不要告诉别人……我爸他们昨夜把庆松打得快没气了,后来打累了就把他塞进柜子里,早上起来的时候庆松跑了……听说死在了外面。”“你爸为什么要打他?班主任说。我爸说他是坏人。说他要害我。

421晚上,果果像往常一样,写完作业,看了会动画片,十点左右就去睡了。隔壁还在打麻将,隐隐能听见麻将碰撞的声音,声音很大,窃牯仔的声音尤其尖利。天气有些闷热,她睡不着,喊,窃牯仔,你说话声音细点啊!窃牯仔故意装作没听见,没有回应,但一会儿,窃牯仔闭嘴了。

她嫌屋里热,光脚下了床,将门开了一角,外边的灯光猛地斩了进来。野外的蛙声此起彼伏,战鼓擂动。每到四月份,夜里各个角落都是它们的呼喊声。她听了会,想《西游记》里有没有青蛙精。既然有兔子精,蛇精,蜘蛛精,那自然应该也会有青蛙精了。这样想着,她就更睡不着了,起身去了外边的露台。露台上凉快,没有蚊子,夏天的时候,谭晓利铺张凉席,直接在露台上过夜。月光皎洁,高高挂在街角那棵古老的香樟树上,投下一地的斑斓。街上店铺都打烊了,人息灯灭,只有偶尔的几声狗吠。

站在露台上,远处的蛙声显得更响亮了些,这些精灵仿佛潜伏在眼前某处角落里,正在开场万人大会。时而喧哗,时而高涨,偶尔沉寂一会,迎来一波更大的声浪,有一只声音特别威严低沉,像是蛙王。它一叫,旁边的蛙都变得安静了。果果一时听得入了迷。

庆松出去小解,看到外边明晃晃的月光,见露台有人,就过去了。果果听见脚步声,回头一看,见是庆松,庆松刚想说话,果果忙嘘声说,你听——庆松听见几声蛙声,咕咕,咕咕,响如春雷。果果说,蛙王!它们就在那个角落。他顺着她的指向看了看,下边是一块荒地,月光下草木葳蕤,声音格外清亮。果果说,你去给我捉来。庆松就笑,说草丛里有蛇呢。说起蛇,果果也害怕起来,真的有蛇吗?会不会爬上来?庆松故意吓她,说怎么不会,蛇最爱钻家里了,软哒哒地挂在梁上,不小心一看,还以为是副麻绳呢!果果吓得一声尖叫,抱着庆松的腰,说你骗我,你是坏人!庆松摸了摸她的脸蛋,又闻到她头发上那股熟悉的肥皂味儿,不禁心旌摇曳。

谭晓利就是那时出现的。他听见露台传来女儿的尖叫,过来查看。月光下,庆松抱着女儿,捏着她的脸蛋。谭晓利咳嗽一声,说在干什么呢?庆松笑嘻嘻的,我说蛇会爬上来,她吓得抱着我的腿不敢走了。谭晓利对果果说,这么晚了,怎么还不去睡觉?果果说,房间闷热。谭晓利恼怒起来,说少啰嗦,快睡去,明早上学又死猪一样起不来。果果嘟囔了一句,你们打牌吵死了,我睡不着嘛。一边说着,进房睡了。庆松依旧笑嘻嘻的,想说点什么,谭晓利一言不发,先回了牌桌。

果果在蛙声中沉沉睡去。她梦见露台上站着一个穿白色长袍的青年男子,神色忧戚,似有心事。她走向前,问你是谁,怎么跑我家露台来了?白袍男子不做声,眼睛里突然涌出泪水。她惊诧地望着他,不敢再问什么。白袍男子说,我弟弟快要死了。她说你弟弟是谁呀?我弟弟叫庆松。他现在你家打牌,我就一个弟弟呀,等会他就要死了。她扭头想去看那边的牌桌,费了很大的劲,脖子像铁铸似的,怎么也转不动。她好奇说,你怎么晓得他要死了?白袍男子却倏尔忽逝,一下消失得无影无踪。

果果是被一阵阵打斗声惊醒的。她听见谭晓利在咆哮。伴随窃牯仔尖细的嗓音。阿毛好像没有说话。但一会儿她就听出来了,阿毛在揍人。砰砰闷响。阿毛壮实,打起架来,没谁能在他身上讨半点便宜。她听见庆松的哀嚎,别打了,求求你了,别打了,痛啊!她赶紧爬起来,光脚跑出去,刺眼的光逼得她睁不开眼。

地上一片狼藉,麻将桌已经被掀翻了,麻将散了一地,她脚下就踩着一只。空气中飘着一股刺鼻的酒气。庆松趴在地上,被阿毛揪了头发,窃牯仔反剪了他的手,一屁股坐在他身上。见了果果,庆松微微扬着头,鼻尖的血一滴滴往下掉。谭晓利坐在一旁,抽烟,冷冷地看着。她从没见父亲如此吓人的样子。那眼神恨不得要将庆松生吞活剥了。她站在门口,扶着墙,吓得瑟瑟发抖。谭晓利说,痛快点吧,别啰里啰嗦的,是不是你干的?庆松不响。阿毛见他不说,一边骂一边踢。踢麻袋似的。庆松又哎哟起来。她不知道打了他多久了。他妈的老实点,我盯你好久了,那天小巷里的人是不是你?庆松摇了摇头,说不是我,我不知道你们在说什么。怎么不是?全水车就你他妈的是外地佬,果果说那人讲话不是本地人,我就怀疑到你了。他妈的还果然是你,要不是我亲眼目睹,还叫你狡辩过去了,刚才露台的时候,我就该一脚把你踹下去。

提到外地佬,窃牯仔也生起气来,尖着嗓子说,一个外地佬,跑到别人地盘,还不老实,这不讨打么?伸手往他头上拍,说还敢不敢撒谎?!

果果这才反应过来,明白事情原来和自己相关。她想起刚才的梦,心里有些害怕。谭晓利向她招了招手,说那天小巷子里的人是不是他?果果怯怯望了眼庆松,庆松的眼角破了,高高肿起,他的眼神看起来更像条上岸的鱼。果果觉得地上躺着的人突然陌生起来。她没看清那天那个人长什么样,也忘了什么口音。她只记得立夏,那个突然冒出的傻子。那人死劲掩住她的嘴,差点窒息的时候,是立夏的叫喊解救了她。趁那人慌张的时候,她狠狠咬了那人的右手一口。她下意识瞅了眼庆松,一双干干净净的手,没发现什么异常。

是不是他?谭晓利又问道。

我不晓得……我只看见立夏。果果摇摇头。

傻子不就是他侄子嘛!阿毛说道。

傻子在那干嘛?

立夏朝他叫了一声,我趁机就跑了。

傻子胆子很小,肯定是看到熟人才敢喊的。

妈的,肯定就是这小子干的。在露台我看他就不对劲了,刚才要不是窃牯仔发现,还不知道要干出什么事来。

果果隐隐觉得有什么不好的事情将要发生。她希望庆松能据理力争,把事情原委说清楚,但庆松什么也没说,任由他们给他随意下了结论。仿佛这些和他无关紧要。这时她听见谭晓利说,你进去睡觉吧,明天还上学呢!”“你们要对他干什么?她下意识地问了一句。大人的事小孩懂什么?睡觉去!谭晓利喷着酒气,瞪了她一眼。她不敢再问,悄声返回了房间。听见谭晓利喊,窃牯仔,给我找副麻绳来,看他妈的招不招。

10

温柔的阳光抚慰着守尸的人,有几个年长的坐在长凳上打盹,他们有些人已经好几个晚上没睡个囫囵觉了。种子早已落了秧田,初具长势,如新剃的板寸,劲头十足。清江两岸四处碧绿的野草,一派生机盎然的景象。松塔刚发芽,长出粉笔长的嫩黄芽儿,沾满了毛茸茸的松粉。轻轻一摇,暴雪似的飘下一层厚厚的金黄粉末,空气中散逸着松塔独特的清香。这年的松塔没有毛毛虫,长势喜人。水车漫山遍野的松树林,到了秋天,等松塔熟透了,乘着氢气球打松塔,是镇上一道独有的风景。

庆松在这儿已经躺了快两个多礼拜了。脸上的血迹已经干涸,变成褐色,看着像潦草的油漆匠胡乱的涂鸦。自打在此咽下最后一口气起,大概就把这当成归属之地,再没挪动过一尺。

随着第二个赶集的到来,更多的人挤到募捐箱前。据说最多的一笔,有五十多元。一个年轻小伙子被人活活打死的消息不胫而走,已经传到县城。

这让马所长有些头疼。事实上,庆松死的那天早晨,他就预感到什么了。那天的他的右眼皮连着跳了三下。迷糊中瞟了眼正在酣睡的南充妹,她裹了一条毯子,侧着身子,勾出一道迷人的曲线,换做往常,他醒来都要抱着女人要一回。但那天他突然意兴阑珊,对女人失去了兴趣。

为了这事,马所长刚挨了上面领导一顿批。他颇有些郁闷,之前他在水车好歹算号人物,想不通这无数张熟悉和陌生的面孔怎么突然都站在了他的对立面。他们的募捐口号是要凑钱去市里告状。县里已经被凶手家属收买了,要去市里才行,市里不行就去省里,或者直接去北京,去中央告他们!这是马所长始料未及的。不就是个小流氓嘛,有错在先,谭晓利他们只是做得有些过了。谭晓利请求他不要将女儿牵扯进来。所以他想以赌博引起的斗殴为由结案。庆松好赌,赌品不好,喜欢偷鸡,这点是众人皆知的。去年底的时候,庆松就在派出所蹲过几天号子。

他原本十拿九稳。结果事情出在了抢尸上。那是温泉中心的老板王春雷出的损招,现在大家激愤的就是这具尸体。尸体一日不火化,这事就一日没办法解决。把尸体偷偷往县城殡仪馆烧了,这案件不结也得结。

他没吭声,但觉得也不是没有道理。没了尸体,死无对证,他们闹翻天,他也不怕。他问春雷,有没有办法。春雷笑了笑,说,哥,这事包在我身上。我今晚就去找人给你办好。

事后,马所长颇有些懊悔。事先要想到这招一旦失败,将要导致的后果,他肯定不会同意春雷这么干。

庆松死后一共打了三次防腐剂。枫树那边做冰棺生意的起初颇有信心在水车推销出一具冰棺——试想一下,庆松静静卧在冰棺里,和列宁同志一样永垂不朽,这是他做梦也想不到的哀荣。抢尸事件后,募捐的人到达了高峰,那天的募捐箱一共满了三次。罗隆老师用毛笔小楷在记账本上工工整整写着三百八十元五角八分。

抢尸败露后,群情激愤。镇长再出面的时候,事情就有些失控了。成百上千的人围着简易灵堂,要求镇长和马所长给出一个说法。他们刚出现在镇中心的小广场,就被人群团团围住。镇长是个胖子,面对突然围过来的人群,两条大肥腿在西裤里瑟瑟发着抖,密集的汗珠不断从那张发酵似的胖脸上涌出来。怎么办?走不了了。镇长悄声说道。等会增援的武警就来了。马所长其实也有些紧张。他们几个人,带着警棍、铐子——但和农民手中的锄头耙头比,简直就跟玩意儿似的。镇长清了清嗓子,准备说点什么,突然一只破旧不堪的黄胶鞋飞了过来,直接砸在他的胖脸上。镇长呻吟一声,摸着吃痛的脸,面容苍白,几乎恼怒地朝马所长低声吼道:看看你干的好事!

底下的农民饶有兴趣地目睹着镇长的狼狈不堪。那张昔日趾高气扬的脸此时显得格外苍白和怯懦。镇长掏出手绢不停擦汗,另一只手做了个请冷静的手势,回头又瞪了眼马所长。

马所长清了清嗓子,这时站了出来。他一开口,底下的人倒都安静下来。他故意压低了嗓音,装出一副沉重的样子。

老乡们,你们都被骗了……这人其实是个不要脸的强奸犯,他把谭晓利家的小姑娘给祸害了。四月份的时候,就在汽车站背后那条小巷子里……”

底下叽叽喳喳,马所长故意停顿了一下,等他们声音小了下来,才将庆松那晚在谭晓利家的事做了一番描述。

“……之前为什么不说,我们也是考虑到人家小姑娘才多大啊,今后还要上学、嫁人……这事他干得实在龌龊,太流氓了!而且不是一次两次了,这次要不是被当场抓了现行,还不知道要祸害多少娃娃呢!大家试想一下,谁家没有娃娃啊,这么小的秧苗儿,他都下得了手,何况还是个外地佬,这事要传出去,多丢人啊!

马所长说完,人群一阵出奇的沉默。继而哄的一声,炸开了锅。

要是这样,怎么早不说?

让谭晓利家的娃娃出来说两句。

当事人要说是那就是。

果果就是那时被推上台的。她站在上面,怯生生地望着底下乌央乌央的人潮,她从没见过如此大的仗势,无数双眼睛齐刷刷地投向她,她完全不知所措,还没等得及问话,就掩面哭了起来。

冰雹就是那时毫无预兆地下起来的。如此晴朗的天气,谁也没有意识到会来一场大冰雹。冰雹先是落在覆盖庆松尸体的彩条布上。彩条布在冰雹的击打下发出痛苦的噼啪声。更多的冰雹打在人的身上。啪啦啪啦,从点到线,天空像撕开了无数道口子,汤圆大小的冰雹滚滚而来,打得人群头破血流,纷纷作鸟兽散。这场罕见的大冰雹还砸坏了派出所唯一一辆破吉普车的挡风玻璃。吃痛的人群发出嗷嗷的惊恐之声。很多人摸着头上的肿包,不可思议。活了一把年纪的罗隆老师神色凄惶地望着天空,嘴里喃喃自语,变天了,变天了啊。

11

秋天深了。二告骑在墙上,偷看隔壁立夏家的院子。雷老头坐在小板凳上打盹儿。鹅群正在院子里啄食。立夏坐在地上,光着脚丫在玩泥巴。二告朝他头上扔了个泥丸,立夏抬起头,一眼就瞄见了墙上的二告。

那堵墙,少说也有百十年了,青砖所砌。墙头长着几株蓬蒿,平时蔫头耷脑,到了春天,一下蹿得老高,二告妈每年都要搭楼梯上墙,砍下来扔猪圈里,是最好不过的沤肥。二告上墙从不搭楼梯。墙角有棵柚子树,与墙齐高,二告三下五除二,刷刷刷就上去了。整条石板街,没谁爬树有他厉害,二告妈说他是猴子变的。有段时间,二告爱上墙掏鸟窝。鸟爱在蓬蒿下搭窝。年年来,年年掏,年年掏,年年来,二告说,真是群傻鸟。鸟蛋椭圆,三五只,卧在松针搭的鸟巢里,还没大拇指粗。掏完蛋,傍晚鸟飞回来,绕巢三匝,发出凄厉的叫声,听得心慌。有天夏夜,二告睡得早,梦见一只黑鸟,在院子门前唤他,二告,二告!二告迷糊中下了床,光着脚丫子就往门外走。大人们还在院里乘凉,问大晚上的光着脚去哪呀?二告一声不哼径直要朝外走,拦都拦不住。二告妈发觉不对了,往他头上浇了碗冷水,二告打了个激灵醒来,发现自己只穿了根小裤衩儿,湿漉漉地站在院子里。

二告说,鸟怪找我报仇来了。立夏说什么鸟怪啊?二告说,鬼你知道吗?鸟变成鬼了,就叫鸟怪。立夏点点头,说知道,我还见过。二告说,啥鬼你见过啊?立夏说,我前几天夜里看见我叔了。他穿着白衣裳,有时在院子里,有时在街上,什么都挡不住他。二告听得脸都白了,颤声问,你叔和你说话了吗?立夏摇摇头,没有,只是望着我。二告说,他们都说你叔把谭晓利家的果果给祸害了,在汽车站背后那条小巷里,说你也瞅见了。立夏一脸茫然,摇摇头,说我记不起来了。二告有些生气,你这傻子,问啥啥都不记得。立夏这时突然想起什么,哦对了,昨晚他回来说到了鹅。啥意思?他说让我骑鹅飞回去。二告听得害怕起来,赏了立夏一个爆栗子,说你瞎说八道,庆松死了,拉殡仪馆都烧成灰了,他们说烧成灰就不能变鬼了。立夏说,怎么就不能了?我经常看见他,我还梦见过我爸。二告说,你还有爸啊?立夏说,我爸也死了,给我爷爷绑树上抽死了。二告诧异说,为什么啊?立夏一下茫然起来,摇摇头说,我不晓得,他们说我爸爸做了对不起祖宗的事,我爷爷气得把家里碗都摔了,后来就把他绑在树上抽,我叔叔夜里爬起来,偷偷给他解绑,被我爷爷发现了,气得把我叔叔也给抽了一顿。第二天早上,我爸爸就死了。真被你爷爷抽死的?立夏摇摇头,好像也不是,是蛇给咬死的,蛇咬了他脚背,脚肿得跟茄子似的,乌黑乌黑的。二告说,你爸到底做了啥对不起祖宗的事啊?立夏剧烈地摇了摇头,眼里突然闪出一束惊悚的光,小跑着走了。

二告以后不敢掏鸟窝了,仍旧爬树,骑墙头,喜欢高高在上的感觉。一到墙头就称王了,整条石板街一览无余。街头靠河的地方,以前有架老水车,时间久了,变成了地标,他们说这是水车地名的由来。沿着石板街到头,往西走,去湘西洪江、怀化,往东走,则到娄底。立夏这时也蹭了过来,说,往南呢?往南去枫树。那往北呢?傻子终于把二告母亲问愣了,白了他一眼,就你屁事多。

有时二告也拉立夏上来玩。两人骑在墙上,掠过乌黑的屋檐,能看到蜿蜒东去的清江,夕阳下,河面闪耀着点点金光。他教立夏用手作手枪状,瞄准街上的行人,走近一个,枪毙一个。二告母亲猛然瞅见他们,厉声喊,谁带他上来的?快点下来,傻子要是有个三长两短,我要把你脑袋调个方向!

瘸子走在前面,瞎子在后。瞎子高大壮实,背着个布袋,手搭在瘸子的肩头,亦步亦趋。瞎子和瘸子一来,孩子们都兴奋起来,朝二告喊,哈哈杀猪匠又来啦!刚好赶上放学,孩子们纷纷拥簇着瞎子和瘸子往石板街走来。

读几年级啦?瞎子翻着白眼问。

二年级。

三年级。

“……”

孩子们纷纷回答,小鸟似的追逐着瘸子、瞎子转。

二告在吗?瞎子问。

二告低着头,故意装着没听见。

他在这!有孩子揭发。

二告害臊起来,小脸涨得通红。现在谁都晓得这对残疾是他家亲戚了。他羞于家里有这样的亲戚。瘸子一言不发,就瞎子话多,喜欢问这问那,耳朵还特别尖,问完二告父亲,又问母亲,接下来问学习成绩,二告闷不作声,问得烦了,鼻子里哼嗯一声。

我从来都没听你叫过一声舅爷呢。瞎子说。二告学着瞎子的样子,朝他翻了翻白眼。孩子们都哄笑起来。

瞎子和瘸子每年都要来趟水车。通常还得住上几天。二告母亲每次看到他们来就发愁。

这对老不死的,咋又来了呢!

稍有怠慢,瞎子就会表达不满。瞎子表达不满的方式是旁敲侧击地对二告说,我还是你舅爷呢!我可从来没听你叫过……”这个时候,二告母亲就该从梁上取板鸭了。他们平时一个礼拜都难得吃上一次板鸭。

吃完饭,二告母亲将阁楼上的木板床垫上稻草,铺好床单,打了洗脸水,总算将他们安顿下来。这时石板街开始安静下来。鸡进埘,狗回家,秋蝉停歇,街上陆续响起关铺面的声音。瞎子和瘸子对脚躺下,说了些闲话,没多久都沉沉睡去。到了半夜,瞎子先冻醒,用脚踢了踢瘸子,说你冷吗?瘸子回了声冷。瞎子说,把长凳上的衣服拿过来盖吧。瘸子摸黑起来,一阵窸窣,把瞎子的衣服扔了过来。窗户外浮着一轮昏黄的圆月,深秋的凉意不断透过来,侵入骨髓。瘸子重新钻进被窝,把自己缩成一小团儿。瞎子说,你听到了吗?瘸子说什么?瞎子说,你听。瘸子竖起耳朵听起来,听见隔壁院子传来一阵噔噔的声响,像有人在剁东西。瘸子说,好像有人在剁什么。瞎子没说话。瘸子又说,是在剁骨头吧?瞎子说,现在几点?瘸子睁眼瞅了瞅窗外,过子时了吧。瞎子说,都这个点了,剁啥骨头呢?瘸子说,猪骨头吧,我看隔壁是家包子店。瞎子一声冷笑,说,我没瞎前,杀过二十多年猪呢。清江、枫树、石门那带的猪见了我都发抖。我听隔壁剁了很久了,这肯定不是猪,刀法不对,顺序也不对……瘸子说,那你说是什么?羊?狗?瞎子摇了摇头,又沉默半晌,突然笑一声,说,听起来倒像是人,先头,再手,胳膊,脚,小腿,大腿,最后开膛破肚……

12

庆松的尸体是傍晚时分火速拉进县殡仪馆的。

从殡仪馆出来,庆松就被雷老头捧在怀里,一路从县城回到石板街。雷老头将骨灰盒放在神龛上。神龛上摆着一个相框。有张庆松和他哥哥庆南的合影。旁边一张是庆南和另外一个男人的照片。男人的头已经被人戳掉,成了黑洞。穿着花衬衫的庆南搭着他的胳膊,两只眼角都是笑意,看起来非常快活。雷老头望着照片,发了很长一会呆,想了许久,突然双手抱头,用力捶了捶。

立夏在院里追蜻蜓。天要下雨了,红蜻蜓飞得很低。立夏抓着网兜,满院子逮。逮着一只,用细线绑了尾巴,就成了活风筝。雷老头喊,别耍了,给我磨刀去。立夏停住,撅撅嘴,说昨天还磨了呢。见雷老头脸色阴郁,晓得还顶嘴,就要挨打了。

磨完刀,雷老头准备剁馅。案板上落着几只绿头苍蝇,雷老头挥刀一斩,刀稳稳扎在案板上,晃了晃,下面躺着一只死苍蝇;雷老头鼓气一吹,顺手将肉往案板上用力一摔,肉颠了一颠,拔起刀,砰砰砰,喀喀喀,开始剁馅。剁得肉沫横飞。剁得血肉模糊。立夏在旁边看得呆了,以为又惹雷老头不开心,大气不敢出。

最先出来的是窃牯仔。窃牯仔在里面关了三个月,白了一圈,说起来话没以前尖细了,似乎有意显示出一副稳重的样子。窃牯仔出来没多久,阿毛也跟着出来了。阿毛倒是变化不大,稍微瘦了些,还是大大咧咧的,三句不离娘X。最后出来的是谭晓利。谭晓利出来的时候,已经秋天了。水车的松塔迎来了一个罕见的丰收年。老远就能闻到一阵熟透的松果清香味。腰包厚实的人家购置了采摘松塔的氢气球,坐在吊篮里,气球飘起,伸手就能摘到松塔,比搭梯子轻松,还能避免意外。

一场秋雨一场寒,凉意逐渐逼近水车镇。立秋没多久,忽刮了一夜的大风,早上起来,满阶黄叶,凉风袭来,穿得稳夹衣了。

谭晓利出来后很少抛头露面,整天都待在家里。也很少和人说话。别人问在里面怎么样,有没有挨过打,他淡淡地回一句,就这样。或就那样。服装店关张半年后,恢复了营业。谭晓利又开始大清早起来去株洲进货;又开始打起了麻将;又开始接送果果放学。窃牯仔、阿毛,起先也没怎么露面,到了秋天,终于按奈不住去了谭晓利家。拉了隔壁闲人铁渣,牌局又恢复正常了。

渐渐没人再提庆松。仿佛这个外地人在水车一直就没存在过。直到十月底,有人夜里又看到了庆松,穿着白色的长袍,光着脚丫,披着长发,脸白得跟粉墙似的,影子一样在石板街游荡。见到熟人,笑嘻嘻的,双目含笑,吓得人四肢发软,差点一口气没喘上来。

这年的冬天来得格外迫切,刚入冬没多久,就下了一场大雪。凛冬提前降临水车。大雪倒是有些预兆,因为立夏的耳朵提前一天就发了痒。他的耳朵一痒,第二天准会下雪。换做以往,立夏又该高兴得跳起来。他喜欢下雪。站在院子里,看漫天的雪花飘落,一朵比一朵轻柔,一朵比一朵急骤。天亮后,大雪呆立,万物无声,整个世界寂静了。他抓一把雪,在雪地里咯吱咯吱地跑着,留下长串脚印;使劲摇摇树,落下瀑布般的雪沫。不光立夏高兴,鸡鸭鹅也跟着高兴。它们在埘里就闻到雪的味道了,一放出来,纷纷蹦跳着往雪地里扑。

现在埘里是空的,只剩一只鹅。一个礼拜前,鸡鸭摇头摆尾的,像醉酒似的,纷纷栽倒。鹅最后才倒。它们伏在立夏脚前,嘎嘎叫着,像在向他道别。眼看一只一只倒毙,立夏吓得哭起来。二告娘过来看了眼,说吃了耗子药,没得救了。立夏只哭。二告娘说,太缺德了,大冬天的谁放的耗子药呢?立夏一直哭。二告娘说,别哭了,还剩一只呢,它没吃药。立夏扭头去看,发现庆松站在雪地,用嘴啄着雪,将头埋在雪里。立夏走过去,抱着庆松,说,我想爷爷了。二告娘说,你爷爷犯了大罪,回不来了。叹口气又说,造孽啊,从小没爹没娘的,还是个傻子,今后跟我过吧,以后管二告叫哥。立夏抱着鹅,愣愣地望着二告娘,仿佛不知道她在说什么。雪又下起来,粉末般的细雪,纷纷扬扬,给凛冬骤然添加了一丝冷意。

庆松叫了起来。嘎嘎嘎,嘎嘎嘎。立夏抚摸着它的长颈,小心翼翼地坐了上去。鹅屁股一沉,立夏跌了下来,扑扇着翅膀,将雪扇得飞舞起来。立夏这时像是想到什么,站起来,抱起鹅往外走去。二告娘说你去哪?立夏说,我要回家。二告娘说,你家就在这。立夏说,这不是我家,我家在龙山,我叔告诉我的。二告娘说,大雪天的你怎么回?立夏说,飞回去。二告娘摇了摇头,真是个傻子啊。

立夏深一脚浅一脚地往前走。他不知道龙山在哪。他只知道飞。他闷头闷脑往前走着。脸蛋紧贴着鹅,感觉风雪没这么凌厉了,怀里也有了暖意。这时,他看到了松树林的氢气球。它像个被人遗忘的孩子,孤零零系在树干上。立夏离开道路,往松林走去。他先将鹅放进篮里,然后解开气球的绑绳。篮子摇晃一下,震起细密的雪粉。立夏迈进篮子,气球徐徐飘升起来。飞了,飞了。立夏拍手笑了起来。气球越飞越高。飞跃松林。飞跃清江。飞跃他家的小院子。最后石板街变成一条狭长的黑线。清江也变成一条狭长的黑线。他看到底下的二告娘向他挥手。看到街上的人向他挥手。看到整个水车镇上的人都在向他挥手。立夏拍打着小手再次笑了起来。

作者简介:郑小驴,原名郑朋。1986年出生于湖南。在《收获》《人民文学》《十月》等发表大量小说,著有小说集《1921年的童谣》《少儿不宜》《蚁王》等,长篇小说《西洲曲》《去洞庭》。曾获《上海文学》新人佳作奖、湖南青年文学奖、紫金·人民文学之星短篇小说奖、南海文艺奖等多种奖项。部分作品被译介为英语、日语。